Hoe is vachtvilten.nl ontstaan?

Vachtvilten is een kleinschalig initiatief van een schaapherder en een textielatelier. De herder loopt met haar kudde zeldzame schoonebeekerschapen over de heidevelden van Zuidoost Friesland, het textielatelier zit goed verstopt in het mooie Friese dorpje Oldeberkoop. Sinds ze elkaar ontmoetten hebben ze al tal van creatieve activiteiten ondernomen; viltworkshops, schapenpicknicks en wandelingen met de kudde. Jaarlijks organiseren ze ook een feestelijke schaapscheerdersdag waarbij je kennis kunt maken met heel veel creatieve manieren om wol te verwerken.

Textielatelier Hawar zetelt in een mooi oud schoolgebouw waarvan op de benedenverdieping een winkel gevestigd is met een fenomenale hoeveelheid handwerkbenodigdheden, boeken over textiel, een enorme voorraad wol en viltartikelen en ook een expositieruimte met een wisselende tentoonstelling met thema textiel. Boven vind je de atelierruimte. Het beslaat de hele bovenverdieping en is een grote zonnige ruimte met werktafels en een waterbestendige vloer. Hier is ruim voldoende plek om met een groep aan de slag te kunnen. Hawar is opgericht door Harm Harms en Meinie Wardenier, beiden gedreven experts op gebied van textiele werkvormen. In dit atelier leer je de fijne kneepjes van vachtvilten en kun je terecht met al je vragen.

Foto Manon van de Zwaal voor Psychologie Magazine

Waar komen de schapenvachten eigenlijk vandaan en wie hoedt de schapen?

Schapen zijn intelligente dieren. Op de lijst van slimme proefdieren staan ze gelijk aan de hond. Maar omdat ze heel andere dingen belangrijk vinden (namelijk veel eten en bij elkaar blijven) zie je het er niet aan af. Schapen vormen familieverbanden, slapen zij aan zij met hun vaste maatje en herkennen het gezicht en de auto van hun herder.
Schapen zijn leuk en verdienen het om liefdevol behandeld te worden.

Sinds 2009 ben ik, Hilde Groen, vrijwel dagelijks buiten te vinden bij mijn dieren. Samen met mijn honden Bamboe en Amy hoeden we zo’n 250 schapen in de natuurterreinen van It Fryske Gea. Vanaf eind april¬† tot begin november kun je ons tegenkomen op de Dellebuursterheide, de Schaopedobbe en het Ketliker Skar. In de winter lopen we in de weilanden bij Fochteloo.

Alle wollen vachten op de foto’s in de webshop komen van levende schapen en moeten eerst nog een bewerking ondergaan. Verwacht dus geen kant en klare vacht, er moet namelijk eerst gevilt worden. Hoe je dat kunt doen vind je in onze handleiding, of je kunt een workshop bij ons volgen.

Veel schaapherders moeten op dit moment knokken voor hun bestaan. Begrazingscontracten worden vaak maar voor een paar jaar afgegeven en er is altijd onzekerheid of er volgende keer weer geld beschikbaar is voor een kudde. Sinds kort is er een gilde opgericht dat zich gaat inzetten voor schaapskuddes en ook gesprekspartner is voor terreineigenaren.